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Histoire et Légende

La Perse antique est considérée comme le berceau du safran. Les premières cultures sont apparues il y a plus de 5000 ans sur les plateaux perses et sur les hautes vallées du Cachemire.

Dans la culture gréco-romaine, la plus ancienne représentation date de 1600 ans avant Jésus-Christ. Une fresque minoenne « Cueilleurs de Safran », représentant deux femmes ramassant des fleurs de Crocus a été découverte dans les fouilles d'Akrotiri, sur l'île égéenne de Santorin.

La légende la plus connue est l'histoire de SMILAX et CROCUS. Dans les bois d'Athènes, un bel et jeune homme, appelé CROCUS, suit une nymphe SMILAX. Après une courte période d'amour, SMILAX se lasse des attentions de son amant. Elle finit par l'ensorceler et le transformer en fleur à safran. Les stigmates orange flamboyant symbolisent la passion immortelle de CROCUS pour SMILAX.

Au IXe siècle, les arabes ont introduit des bulbes de safran en Afrique du Nord, puis en Espagne. L'apparition en France date du XIIe siècle, elle est liée au retour des croisades et aux échanges commerciaux avec l'Orient.

La fresque de Théra

Cueilleurs de Safran

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